Belgium, where is that again?

Belgium, where is that again?

I’ve had it several times. You have a nice chat with someone and of course one of the first questions you ask is: ‘where you’re from’. Believe it or not, but when I say Belgium, you can see some people think: “Where is this exotic country hidden…?”. To be honest I don’t blame them. It’s such a small, odd country. Even Europeans don’t always know a lot about it, let alone people from other continents. So, allow me to introduce my country.

Little country, little introduction

Belgium is, like I said, a very odd country. We have 3 national languages, 6 governments (yes 6, I know) and we’re kind of the mockingbird of Europe. We laugh with ourselves and our country but the only thing you don’t mess with is our beer, fries, chocolate or waffles (seriously). And just a little side note: no we don’t eat fries every day and no we’re not drunk every day (only during weekends).

3 different landscapes

Now geographically, just try to get the image in your head because this is how the landscape looks like: you’re walking over cobble stones, you look up and see all those medieval buildings, once so important or not. You’re in Flanders and you’ve entered one of the cultural cities of Belgium: Brussels, Bruges, Ghent or Antwerp. All with their own charm.

Going more to the south, the country changes. It’s not flat anymore, there is much more nature, they speak French now. Take a few steps to the east. The hills get even higher, and the languages switches again. This time to German.

Believe it or not but this is the beauty of Belgium. Our identity is variation. Yes, we speak 3 languages and yes we have 3 parts with a totally different landscape and attitude. Still, we’re Belgium, not Flanders, not Wallonie, not Ostkantone, Belgium.

The combination of this everything, the ‘je m’en fou’ attitude, and of course the food and beer is all what makes us one of the hidden gems in Europe. So, please, next time you go to Amsterdam, don’t skip us, take a break somewhere in Belgium because I guarantee it will be worth it.

Ps We’re quite nice people actually. If not we still have chocolate, fries and beer!

Insider tips:

  • In Flanders, Bruges, Ghent and Antwerp are beautiful cultural cities
  • As a student going out is best in Ghent, Antwerp and Leuven
  • In Wallonia: certainly, visit Dinant, Namur and Durbuy.
  • In the ‘Ostkantone’, visit the Hautes Fagnes – Eifel national park

~Blog written by Xenia

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** Español**

Bélgica, ¿dónde está eso?

Me lo han preguntado varias veces. Tienes una agradable charla con alguien y por supuesto una de las primeras preguntas que haces es:”¿de dónde eres?”. Lo creas o no, pero cuando digo Bélgica, se ve que algunos piensan:”¿Dónde está escondido ese país exótico…?”. Para ser honesto, no los culpo. Es un país tan pequeño y extraño. Incluso los europeos no siempre saben mucho al respecto, y mucho menos la gente de otros continentes. Permítanme presentarles a mi país.

Pequeño país, pequeña introducción

Bélgica es, como he dicho, un país muy extraño. Tenemos 3 idiomas nacionales, 6 gobiernos (sí 6, lo sé) y somos como el ruiseñor de Europa. Nos reímos con nosotros mismos y con nuestro país, pero lo único con lo que no te puedes meter es con nuestra cerveza, papas fritas, chocolate o waffles (en serio). Y una pequeña nota adicional: no comemos papas fritas todos los días y no estamos borrachos todos los días (sólo los fines de semana).

3 diferentes paisajes 

Ahora, geográficamente, solo intenta poner la imagen en tu cabeza porque así es como se ve el paisaje: estás caminando sobre adoquines, miras hacia arriba y ves todos esos edificios medievales que alguna vez fueron tan importantes o no. Estás en Flandes y has entrado en una de las ciudades culturales de Bélgica: Bruselas, Brujas, Gante o Amberes. Todos con su propio encanto.

Yendo más al sur, el país cambia. Ya no es plana, hay mucha más naturaleza… Ahí se habla francés. Da unos pasos hacia el este. Las colinas se elevan aún más y los idiomas cambian de nuevo. Esta vez al alemán.
Lo creas o no, esta es la belleza de Bélgica. Nuestra identidad es la variación. Sí, hablamos 3 idiomas y sí tenemos 3 paisajes totalmente diferentes. Aún así, somos Bélgica, no Flandes, ni Valonia, ni Ostkantone, Bélgica. 

La combinación de todo esto, la actitud de “je m’ en fou”, y por supuesto la comida y la cerveza es todo lo que nos convierte en una de las joyas ocultas de Europa. Así que, por favor, la próxima vez que vayas a Amsterdam, no nos saltes, tómate un descanso en algún lugar de Bélgica porque te garantizo que valdrá la pena.

Somos gente bastante agradable. Si no, todavía tenemos chocolate, papas fritas y ¡cerveza!

Insiders tips:

  • Flandes, Brujas, Gante y Amberes son ciudades culturales bonitas.
  • Como estudiante, si quieres salir te recomendamos hacerlo en  Gante, Amberes y Lovaina.
  • En Wallonia: no dejes de visitar Dinant, Namur y Durbuy.
  • En ‘Ostkantone’, visita el parque nacional de las Hautes Fagnes – Eifel.
2018-03-14T12:04:35+00:00Categories: News|Tags: , , , , , , , , , |0 Comments

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